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Mycroft, Asistente de voz virtual para open source

Aunque Apple no fue la primera compañía en lanzar un asistente de voz virtual, su fuerte suele ser hacer que algo sea un éxito más que inventarlo, sí que sorprendió al mundo cuando Phill Schiller y Scott Forstall presentaron Siri, un asistente virtual al que le podemos pedir cosas con la voz desde 2011. En 2017 ya tenemos otros muchos (e incluso mejores) asistentes virtuales, como Cortana, Alexa o Google Assistant, pero todos ellos son propiedad de la compañía que los desarrolla con una excepción: Mycroft, el asistente de voz virtual de código abierto u open source.

Pero Mycroft no es un asistente móvil: como el resto de opciones importantes y tal y como podemos leer en la página oficial del proyecto, podemos entender que se trata de un asistente virtual al que le podremos pedir cosas en prácticamente cualquier situación, lo que también nos hace pensar que estará presente en el Internet de las cosas oInternet of Things (IoT). Podremos usarlo en un coche, en dispositivos como una Raspberry Pi o, lo que nos interesa en este post, en ordenadores.

Mycroft, la domótica también como open source


Mycroft también nos permitirá controlar nuestras casas inteligentes, lo que se conoce como domótica. ¿Qué significa esto? Pues que, con un dispositivo compatible, podremos controlar nuestra casa sin tener que estar físicamente delante de lo que queremos usar. Por ejemplo, nos permitirá encender las luces u otros aparatos de una habitación desde otra, lo que incluye preparar un café desde la cama. ¿Y qué dispositivos serán compatibles con Mycroft? Pues, como hemos mencionado anteriormente, prácticamente cualquier dispositivo por tratarse de un proyecto de código abierto y, además, hardware libre, pero podremos sacarle más partido si usamos un aparato como el Mark 1 que podemos ver en el vídeo anterior.

En cuanto a ordenadores, y más concretamente en ordenadores con base Linux, Mycroft ha llegado a KDE en forma de Plasmoide, la palabra que se usa en el entorno gráfico Plasma para lo que en otros entornos podemos referirnos como widgets. Si estáis interesados en probarlo, podéis hacerlo en KDE Neon o en Fedora KDE siguiendo los pasos que se indican en este enlace. Está claro que sin más hardware conectado las posibilidades estarán limitadas, pero ya podremos disfrutar de un buen asistente de voz en nuestro PC con sistema KDE.

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Litebook: un portátil con Elementary OS

Litebook es una nueva opción para los que buscan un portátil con Linux preinstalado y a un precio relativamente económico ($249), que lo puede situar como una interesante competencia frente a dispositivos como el ASUS Chromebook.

Si nos fijamos en las especificaciones de hardware, vemos que se trata de un notebook ligero (1.3 kg de peso) con pantalla de 14.1 pulgadas y resolución de 1920 x 1080 pixeles Full HD.

Viene con un procesador Intel Celeron (N3150 quad-core Braswell) a 1.6 GHz. con gráficos integrados Intel HD Braswell, 4GB de memoria RAM (soldada a la placa base, por lo tanto no actualizable), disco duro tradicional Seagate de 512 GB a 5400 RPM (con opción SSD adicional de 32 GB por $20 dólares más), dos puertos USB 3.0, salida HDMI, ethernet, lector tarjeta microSD, altavoces estéreo, cámara web 720p y nos promete una duración de la batería de 9 horas.

El modelo está disponible en tres colores diferentes: blanco, negro y rojo. En su interior viene impulsado por Elementary OS 0.4 “Loki”, con un toque personal por parte de los autores del proyecto en cuanto a la elección de software.

Destaca la elección de la suite ofimática WPS Office en lugar de la habitual LibreOffice, en aras de una –posible– mayor compatibilidad con la suite Office de Microsoft.

Otras aplicaciones preinstaladas son: GNOME Discos, Firefox, Nautilus con un complemento de borrado seguro (nautilus shredder), Remmina, Gdebi, Deja Dup y Gimp.

Además se incluye una partición para la recuperación del sistema, cifrado LUKS y la suite de seguridad AppArmor.

Elementary OS: la elegida

En caso de que no os convenza Elementary OS, este portátil debería ser totalmente compatible con cualquier distro con Linux Kernel 4.8 o superior (por el tema del WiFi parece, en caso contrario habría que instalar el driver posteriormente).

Según comentan en Reddit los autores del proyecto se han decantando por Elementary OS por su aspecto visual, base de usuarios y por pertenecer a la familia de Ubuntu, al que catalogan con más aplicaciones y menos complejo o inestable que distribuciones como Arch Linux o derivadas.

No estoy de acuerdo en nada de eso. Arch Linux provee las últimas versiones estables de software y ni siquiera lo hace de forma inmediata, siempre hay un pequeño periodo de adaptación y testing, especialmente con los paquetes importantes. Eso proporciona más estabilidad y seguridad, como se demostró no hace mucho con el caso de webkit.

Otra cosa distinta es que quieras una distro que para bien o para mal se mueva poco, para evitarte complicaciones de mantenimiento (y en parte por eso los servidores vienen con lo que vienen : RHEL, CentOS, Debian, SUSE…). Ahí si que es lógica la elección, pero ya sería por otras razones no de “estabilidad o falta de paquetes”, así que no confundamos estabilidad con inmovilismo.

Y opiniones de ese tipo, aunque respetables me recuerdan a las de la gente que critica a Linux basándose en presuntos problemas de compatibilidad o de uso que parecen del siglo pasado. En la mayoría de los casos no es culpa de la distro, sino de la falta de los conocimientos del usuario o la decepción porque el sistema no se comporta de la manera que estaba acostumbrado.

Eso no quita que se puedan dar en algún momento incompatibilidades de hardware o problemas con los drivers (algo que también pasa con Windows) y es donde proyectos como este pueden ser interesantes, ofreciendo un equipo con un sistema Linux que ya no precisa instalación, y además viene con garantía (1 año en este caso)

Tenemos más información sobre Litebook en su página web.

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Gnome 3.24 será el primer escritorio que incluya un filtro de luz azul de manera estándar

Aunque las próximas versiones de Gnome no tienen cambios espectaculares, lo cierto es que cada versión nueva es más funcional que la anterior. Si no hace mucho teníamos un servicio de mapas completo, como Google Maps, ahora, con la nueva versión de Gnome 3.24 tendremos un cambio interesante: la eliminación de la luz azul.

En los últimos años, la luz azul ha sido un enemigo para muchos usuarios que usaban constantemente el ordenador o que estaban frente a una pantalla de monitor. Esto ha sido finalmente corregido en los móviles y ahora podemos decir que en Gnu/Linux también.

La luz azul que emiten las pantallas es bastante dañina para la salud de nuestra vista si estamos constantemente viendo la pantalla. Esta luz azul la podemos quitar con programas externos como F.Lux, pero lo cierto es que ningún escritorio lo muestra de manera predefinida. Gnome 3.24 será el primer escritorio en implementar esto.

Gnome 3.24 será el primer escritorio que incluya un filtro de luz azul de manera estándar

Así, dependiendo de la hora del día, Gnome reducirá o eliminará la luz azul de nuestro monitor. Esto lo podremos hacer de manera automática o de manera manual. Para ello, hemos de ir a la opción de Pantalla en nuestro escritorio Gnome. Allí encontraremos las opciones de configuración sobre la luz azul así como el resto de configuraciones habituales relacionadas con nuestro monitor o la pantalla de nuestro portátil.

Estas opciones estarán disponibles a partir de Gnome 3.24, la próxima versión de Gnome que en pocos días estará disponible para todos. Pero si realmente no podemos esperar o necesitamos reducir la emisión de luz azul, os recomiendo que utilicéis el programa F.Lux, una gran alternativa.

Personalmente seguiré usando F.Lux y no la opción de Gnome 3.24 debido a que F.Lux tiene en cuenta nuestra posición geográfica y Gnome 3.24 utilizará la hora, siendo algo impreciso frente a la opción de F.Lux. Pero, ambos son gratuitos, así que  ¿por qué no probar ambos?

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Dell Edge Gateway 3000

Dell Internet of Things (IoT) 3000 Series Gateway (Model 3001) codename Caracalla.

Durante esta semana está teniendo lugar en la ciudad de Barcelona el Mobile World Congress, uno de los mayores eventos tecnológicos. Y aunque el centro de este evento es el móvil, ya son muchas las empresas que presentan soluciones móviles a problemas cotidianos.

Canonical y los chicos de Ubuntu han confirmado su asistencia a este evento así como la presentación de nuevos productos relacionados con Ubuntu. Este es el caso de Dell Edge Gateway 3000, una familia de Gateways que fabrica Dell y que están potenciados por Ubuntu Snappy Core, el sabor mínimo de Ubuntu.

Esta familia nueva de equipos de Dell está orientada hacia el mundo IoT, haciendo hincapié en ofrecer equipos móviles que podamos utilizar en vehículos o en lugares donde tengamos poco espacio para tener un gateway tradicional. Así, Dell ha confirmado el lanzamiento de tres modelos dentro de la familia Dell Edge Gateway 3000.

Dell sigue produciendo equipos con Ubuntu como sistema operativo principal

El primero de ellos se llama Dell Edge Gateway 3001, un equipo orientado al mundo industrial. El equipo tiene unas reducidas dimensiones acompañado de varios tipos de puertos diferentes que nos permitirá realizar varias conexiones a este equipo.

Edge gateway 3002

Dell Edge Gateway 3002 es un equipo versátil y orientado al mundo del automóvil y el transporte. Es por ello que el equipo cuenta con unas dimensiones reducidas, tanto en su espacio como en su peso. A diferencia del anterior modelo, el Dell Edge Gateway 3002 cuenta con sensores y un GPS que nos ayudará a aprovechar ciertas condiciones junto a Ubuntu Snappy Core.

Dell Edge Gateway 3003 es el último modelo que se ha lanzado de esta familia y está orientado al mundo IoT en general. Es decir, a dispositivos inteligentes con pantallas o sonido como cajeros automáticos, máquinas de vending, etc… Dispositivos que necesitan una salida de video y sonido así como un tamaño reducido.

Ambos modelos tienen Ubuntu Snappy Core como sistema operativo central, lo que permite que sólo podamos utilizar paquetes snap, con lo que ello implica. Además tienen un precio relativamente bajo, unos 399 dólares. Pero lo más interesante es saber que los paquetes snap serán más importantes que actualmente y que varios dispositivos como servidores o gateways necesitarán este sistema nuevo de paquetería, lo que a su vez asegura el desarrollo de este tipo de paquetería. Los equipos de Dell con Ubuntu Snappy Core no son los únicos equipos que Canonical presentará en su stand ¿ qué será lo próximo que nos presente Canonical?

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Ubuntu 17.04 Traera GNOME 3.24

Unity 7 es básicamente una reimplementación de GNOME 3, pero Canonical decidió hace años dejar de seguir su ritmo de lanzamientos debido a sus necesidades particulares, provocando que en versiones recientes de Ubuntu se vean versiones antiguas de GNOME 3 (o al menos de algunas de sus aplicaciones).

Sin embargo, esta tendencia cambiará a favor de los entusiastas de GNOME para Ubuntu 17.04, ya que incorporará el conjunto de GNOME 3.24, el cual tendría que llegar el mes que viene. Con este movimiento, sería la primera vez que Ubuntu incluye la versión más reciente del entorno en mucho tiempo.

Esto no quiere decir que todas las aplicaciones de GNOME 3.24 vayan a llegar a Ubuntu 17.04. Entre las que estarán al día nos encontraremos a GNOME Calenadar, Totem (también conocido como Vídeos) y GNOME Disk. Pero otras como GNOME Weather seguirán atrasadas debido a la no aparición de versiones más recientes y se seguirá utilizando una versión antigua pero parcheada de Nautilus/Files.

Por otro lado, no pinta que GNOME 3.24 vaya a ser el lanzamiento más destacado del entorno, aunque esto no quiere decir que no vaya a incorporar nuevas características, las cuales posiblemente sean mejor aprovechadas por los usuarios de Ubuntu GNOME.

Una de esas nuevas características será Night Light, la cual ajustará de forma automática el brillo de la pantalla según la hora del día con el fin de ayudar a reducir la fatiga ocular. Cuando se activa, Night Light reduce la cantidad de luz azul emitida por la pantalla, los colores se vuelven más cálidos y el brillo general se reduce.

Para obtener todo el stack de GNOME actualizado en Ubuntu, el usuario tendrá que instalar la PPA GNOME3 o GNOME3 Staging según sus necesidades.

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Kernel Linux 4.10 Disponible

Se ha publicado una nueva edición del Kernel. Un Linux 4.10 “Fearless Coyote” que en palabras del propio Torvalds ha resultado ser algo más grande de lo previsto, aunque sin alcanzar el récord de cambios que supuso la edición anterior.

Una vez más se demuestra la excelencia en el proceso de creación del kernel, capaz de coordinar el esfuerzo de 1647 desarrolladores diferentes –de ellos 251 debutantes en el desarrollo de Linux– que han contribuido en esta ocasión con unos 13 000 cambios en el núcleo (algo más de 800 000 nuevas líneas de código).

Un proceso que como Linus ha comentado en alguna ocasión, se basa en la autonomía de los desarrolladores a la hora de hacer sus aportes y la cadena de confianza que con el tiempo se crea entre los mismos. Algo que es independiente de la compañía para la que estén trabajando en un momento puntual.

Y ya que hablamos de organizaciones con empleados que contribuyen al kernel, veamos el ranking de esta edición por conjunto de cambios: Intel 13.7 %, Red Hat 7.1 %, Samsung 4.3 %, Linaro 3.9 % SUSE 3.7% IBM 3.0%, AMD 2.5%, Google 2.4 %, Mellanox 2.3% y Renesas Electronics 1.8%.

Señalar que alrededor de un 18% de las contribuciones proviene de desarrolladores independientes o de los que se desconoce para quien trabajan.

Más allá de los números –siempre impresionantes en el desarrollo de Linux–, os quiero mencionar algunas de las novedades que me han llamado la atención en esta edición:

  • Soporte de tarjeta gráfica virtual para Intel GVT-g dentro del módulo KVM, el cual viene integrado en el núcleo como hivervisor (hace uso de QEMU). Esto debería mejorar el rendimiento de virtualización. Tareas como el compartir recursos y la aceleración de gráficos en modelos Intel Core de 4ª generación (y superior), al permitir usar los controladores nativos de Intel en el sistema huésped.
  • Una nueva herramienta llamada perf c2c que analiza el uso de las memorias caché por parte del procesador.
  • Buenas noticias para los usuarios de dispositivos ARM, ya que en ese esfuerzo que están haciendo por acercarse la línea principal del kernel y la de Android, varios dispositivos ganan soporte en Linux 4.10: Huawei Nexus 6P (Angler), LG Nexus 5X (Bullhead), Nexbox A1 y A95X Android TV Boxes, Pine 64, Globalscale Marvell ESPRESSOBin y Renesas “R-Car Starter Kit Pro”.
  • Ahora es posible obtener un análisis de las tareas programadas con perf (un software para analizar el rendimiento de hardware y software en Linux)
  • Se soluciona (y lo acabaré de creer cuando lo vea), uno de los problemas más odiosos que he sufrido en Linux: los bloqueos que se producen en el sistema durante el proceso de escritura de datos. Algo habitual cuando se está transfiriendo archivos a una memoria USB con formato FAT32 y de repente vemos que el navegador u otro programa sufre las consecuencias en forma de parálisis y falta de respuesta. En esta edición se incluye un mecanismo que impide que el proceso de escritura de datos en disco monopolice en exceso la memoria del sistema, haciéndolo trabajar de forma más suave en segundo plano.

Como siempre la información más completa sobre esta nueva versión de Linux la tenéis en Kernel Newbies.

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Driver intel gráfico ya soportar OpenGL 4.5 y Vulkan 1.0

El driver gráfico oficial de Intel para Linux siempre ha sido Open Source, lo que le ha permitido ser tradicionalmente el fabricante que mejor soporte ha dado en este aspecto a GNU/Linux (que no la más potente). Sin embargo, posiblemente por la presión ejercida por Nouveau y AMDGPU, Intel se ha visto obligada a mejorar de forma notable el soporte de sus IGP para Linux, que hasta no hace tanto estaba muy por debajo de Windows.

El gigante del chip ha anunciado recientemente que su driver gráfico para Linux ya cumple las especificaciones de Khronos Group para soportar oficialmente OpenGL 4.5 y Vulkan 1.0 en las tres últimas generaciones de IGP, además de OpenGL ES 3.2 a partir de Skylake. Intentando explicar esto de forma más llana, todos los que tengan una CPU “Core i” 5000, 6000 o 7000 podrán soportar Vulkan y OpenGL 4.5, aunque esto dependerá de ciertos componentes de software.

De cara a los usuarios de GNU/Linux, esto mejorará de forma notable el soporte para ejecutar ciertos juegos e incluso se podría notar una mejora en el rendimiento a nivel de escritorio. Aunque no solo a GNU/Linux apunta estas mejoras en el driver gráfico de Intel, sino también a Chrome OS y a una posible incursión seria de Android en el escritorio (o a una fusión de ambos sistemas). Esta noticia llega poco después de anunciarse la llegada de OpenGL 4.5 a Intel Hasswell.

Intel promete a través del anuncio oficial que la inclusión de las API gráficas de última generación se han hecho a través de un driver “Open Source totalmente certificado”. Los que estén interesados en incorporar estas mejoras ya pueden descargar la última versión Intel Graphics Stack for Linux, que está soportada por Mesa 13, X.Org Server 1.19.0 y Linux 4.8.11.

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Fase de congelación para Debian 9 poco para su lanzamiento

Una fase de congelación para Debian 9 que supone que cualquier cambio o actualización de los paquetes admitidos en testing, requieren explícita aprobación por parte del equipo de publicación de la distro.

A partir de ahora se prestará atención a solucionar errores, especialmente los de tipo crítico, al tiempo que se trabaja en otros aspectos relacionados con la documentación o la actualización de traducciones.

En el anuncio oficial se menciona la intención de que ningún paquete se vea penalizado por la transición de versiones que se está haciendo en las bibliotecas de OpenSSL.

A la hora de escribir esto figuraban un total de 278 bugs de tipo crítico concernientes a Debian 9 Stretch y que por tanto bloquean la próxima liberación de la distro. Una cifra ligeramente menor a los que sufría su antecesora Debian Jessie (la actual versión estable) en dicha fase de desarrollo (310).

Más divertido que husmear en los errores todavía pendientes de resolver, es vez lo que nos traerá Debian 9 en sus principales componentes de software.

Apenas unos bits de lo que nos vamos a encontrar para ir abriendo el apetito:

  • En el apartado de escritorios nos encontraremos a: Xfce 4.12.3, GNOME Shell 3.22, KDE Plasma 5.8.4, LXQt 0.11, LXDE 0.99.1, Cinnamon 3.2.7 y MATE 1.16.1
  • Como sistema de inicio: systemd 232-15
  • Kernel: Linux 4.9
  • Navegador web: Firefox 45.7 esr (al que toma como base Iceweasel), Chromium 55.0.
  • Suite ofimática: LibreOffice 5.2.5
  • Multimedia: VLC 2.24, SMPlayer 16.11, Rhythmbox 3.4,1, Audacious 3.7.2
  • Software de edición y diseño gráfico: GIMP 2.8.15, Krita 3.1.1.
  • Juegos: 0ad (alfa 21), Wesnoth 1.12
  • Otros: Apache 2.4.25, Python 2.7.9 y 3.5.3

Ahora la pregunta del millón es cuando se publicará Debian 9 Stretch. Ni idea, no recuerdo haber acertado nunca con la fecha, ni siquiera de forma aproximada. Mi última apuesta decía septiembre (demasiado conservadora, lo se), pero el consenso general sitúa la publicación a final de primavera o principios de este verano (boreal).

Como decimos siempre estará cuando tenga que estar. En cualquier caso si os apetece ir probando las versiones en desarrollo del instalador podéis descargar la última versión candidata (RC2) que salió hace unos días, disponible para múltiples arquitecturas de ordenador: amd64, arm64, armel, armht, i386, mips, powerpc, ppc64el, s390x y multi-arch.

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Portátil KDE Slimbook: disponible con KDE Neon

Desde las tierras de KDE nos llegan interesantes noticias. El fabricante de ordenadores español Slimbook se ha aliado con dicho proyecto, para presentarnos su nuevo portátil que llegará con KDE Neon preinstalado.

Se trata del KDE Slimbook, un portátil ligero y potente, 13 pulgadas libres de soluciones propietarias –pero repleto de frameworks, aplicaciones y plasma– ,en cuya puesta a punto han participado los desarrolladores de KDE, con el objetivo de que tanto hardware como software fluyan como la seda.

Dicho notebook se distribuye en dos modelos diferentes, en función del procesador elegido:

  • KDE Intel i5 (Intel Core i5-6200U 2.30 GHz): memoria RAM 4GB , disco 120 GB SSD, dos puertos USB 3.0, pantalla 13.3′ con resolución 1920×1080, mini HDMI, lector de tarjetas SD, Intel HD Graphics 520, material de aluminio y color gris. Precio a partir de 729 €, con posibilidad de ampliar memoria (hasta 16 GB RAM) y disco (hasta 500 GB SSD).
  • KDE Intel i7 (Intel Core i7-6500U 2.5 GHz): memoria RAM 4GB , disco 120 GB SSD, dos puertos USB 3.0, pantalla 13.3′ con resolución 1920×1080, mini HDMI, lector de tarjetas SD, Intel HD Graphics 520, material de aluminio y color gris. Precio a partir de 849 €, con posibilidad de ampliar memoria (hasta 16 GB RAM) y disco (hasta 500 GB SSD).

Si deseamos un equipo más potente, estos serían los suplementos a pagar por esas capacidades adicionales:

  • Memoria RAM

8 GB RAM: + 60 €
16 GB RAM: + 190 €

  • Espacio en disco:

250 GB : + 110 €
500 GB: + 200 €

Más allá de las especificaciones de hardware, me quedo con la agradable sensación que produce el disponer de otra posibilidad más de elección a la hora de comprar un ordenador con nuestro sistema operativo preferido, en este caso enfocado de forma específica hacia el escritorio KDE.

Y si viene de la mano de Slimbook un fabricante que lleva años comprometido con el software libre, ofreciendo portátiles con diferentes distribuciones preinstaladas (Ubuntu, Kubuntu, Ubuntu MATE, Debian, Elementary OS, Antergos, Fedora, openSUSE, Linux Mint…), parece toda una garantía.

A todo esto, los KDE Slimbook ya se pueden reservar, comenzando su distribución a partir del 15 de marzo.

Más información en la web de slimbook.

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Ubuntu Phone podrían ser compatibles con las apps de Android

La noticia salió ayer y muchos la dan por increíble, pero teniendo en cuenta el artífice de ello y las ideas que se tiene del proceso, parece que es algo muy sencillo que tendrá lugar a corto plazo.

El líder de UBPorts, Marius Gripsgård, ha anunciado que está trabajando en una función nueva para Ubuntu Phone que permitiría instalar y ejecutar apps de Android en Ubuntu Phone, algo que funcionaría como actualmente funciona en otros sistemas operativos como Sailfish OS.

La idea de Marius es utilizar las herramientas de Sailfish OS combinándolo con una capa intermedia que facilita a las apps de Android crear la pantalla en el servidor Mir de Ubuntu Phone. Esto sería algo similar al funcionamiento de Wine, es decir, Marius pretende realizar un programa similar a Wine que sea compatible con las apps de Android y que permita al usuario instalar y ejecutar apps de Android en Ubuntu Phone.

Las apps de Android ya funcionan en otros sistemas operativos como Sailfish OS

Esto además de introducir miles de millones de apps al ecosistema de Ubuntu Phone, permitiría que el escritorio de Ubuntu se llenase de apps nuevas, de funciones interesantes y potentes como la app de Google Drive o la app de Evernote. Sin olvidar todos los servicios web que llegarían a Ubuntu como la aplicación oficial de Youtube, Google Docs o Netflix, por mencionar algunos.

Lo propuesto por Marius no es nada extraordinario pues, como hemos dicho, Sailfish OS ya ofrece algo similar y Plasma Mobile también lo ofrecerá. Aunque si parece que no será mañana o a finales del año cuando lo tengamos en nuestro smartphone con Ubuntu sino que tardaremos más tiempo en verlo, pero parece que llegará.

Personalmente lo creo posible, pero no sé si realmente será interesante lanzar las apps de Android a Ubuntu Phone o lanzar nuevos dispositivos con Ubuntu Phone

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